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Conversaciones Improbables: Montes de la Rioja

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Montes de la Rioja

Siempre hay pequeños proyectos personales tanto nuestras vidas como las de los demás que llenan huecos y mejoran nuestro conocimiento en determinados ámbitos.

Este es el caso de Marcos Illera Cueva, autor de Montes de la Rioja: Cimas, hitos y leyendas, una publicación con 450 cimas, 1300 hitos y 70 leyendas de La Rioja.

5 Imprescindibles
Lugar: Cualquiera de los muchos que he buscado y no he logrado encontrar
Libro: Diario de un cazador
Película: El pequeño Ladrón
Alguien: Quico Dalmases
Montaña : Peña Águila, Montes Obarenes.

¿Qué te llevó a comenzar a ascender montañas?

De casualidad. Debido a un cambio de trabajo tenía las tardes libres y ello me llevó a hacer cosas nuevas.

A mis 33 años creo que nunca había subido a una montaña. Me propuse un día llegar a la cima del Toloño, un monte que resulta omnipresente -quizás por ello mismo, nunca me había llamado la atención- en el horizonte de mi localidad, Haro (La Rioja).

Me costó tres intentos y algún que otro susto llegar a la cima. Una vez en la misma me pregunté cómo se llamarían los cimas que me rodeaban.

En tres años, 700 montañas ascendidas ¿Que te has aprendido subiéndolas?

Mucho al no saber prácticamente nada. Por una parte están los asuntos relacionados directamente con las montañas, tipos, características, como orientarse, el equipo necesario, técnicas de alpinismo básicas; lo estrictamente necesario para cumplir el objetivo de alcanzar las cimas.

Por otra parte, pronto me fui interesando por la relación del hombre con las montañas a lo largo del tiempo:  cuevas, ruinas de antiguos asentamientos, ermitas, castillos, caminos perdidos …, todo un mundo rodeado de fascinantes historias y leyendas.

Son numerosas las materias sobre las que uno lee y por lo tanto aprende: historia, arqueología, arquitectura, botánica,  ingeniería, geología, biología, conceptos esenciales que creo desconocemos al vivir tan alejados de la naturaleza.

Actualmente el mundo editorial es muy duro. Después de realizar este proyecto ¿Qué recomendarías a los que se quieran iniciar con un proyecto similar?

No sabría  valorar si el mundo editorial es muy duro o no, en muchos aspectos quizás sea más fácil que nunca publicar y, sobre todo,  publicitar un libro. No sé qué recomendar porque depende en gran medida de los objetivos que uno tenga al publicar un libro.

Foto: Tringly

Ya has vendido todos los ejemplares del libro ¿Qué balance haces?

Bueno, he cumplido el objetivo que me propuse en cuanto a las ventas y no perder dinero (considerando los costos de la publicación y los honorarios de los participantes en el mismo ). En cualquier caso el libro es algo secundario: no subí las montañas para escribir el libro.

De todos los lugares que visitaste en La Rioja ¿Con cuál te quedas?

Creo que las expectativas son cruciales en este aspecto: siempre me documento ampliamente antes de realizar una ruta -seguramente he pasado más tiempo leyendo que andando-. Por ello, cuando “descubres” algún lugar singular en medio de la montaña del cual no sabías nada el corazón te da un vuelco.

En cualquier caso reproduzco aquí un ranking de lugares que realicé para promocionar el libro:

  • POZAS (Restauro, Molino, Tejos, Largo, San Martín)
  • BUZONES (Peña mayor, Artesilla, Meriendillas, Tejedo, Gatón)
  • MONTES SIN BUZÓN (Zorraquín, Gomare, Peñayerre, Cabezo del mono, Rezuria)
  • FUENTES (Avellaneda, Señoritas, Nenes, Aguaspodridas, Intermitente)
  • CASTILLOS (Davalillo, Moros, Jubera, Clavijo, Inestrillas)
  • ROQUEDOS (Peñas Claras, Los Picuezos, Reló, Ladrón de uvas, La momia)
  • ÁRBOLES (Castaño Nisia, Roble Once, Tejo Anguiano, Roble Ombrihuela, Encina Villarroya)
  • MONTES CON BUZÓN (Peñalba, Cabezo del santo, Palomares, Necutia, Peña Gembres)
  • CUEVAS (Lóbrega, Peña Miel, Moros, Escalera, Palomares-San Fruchos)
  • SALTOS DE AGUA (Chorrón de Viguera, Ortigal, Zunarro, Foncea, Matute)
  • DESPOBLADOS (Oliván, Lería, Turruncún, El Collado, Ambasaguas)
  • LAGUNAS (Negra, Urbión, Verde, Las Cañas, Pozo Negro)
  • ERMITAS-IGLESIAS (San Prudencio, San felices,San Cristóbal, San Quilés, Lomos de Orio)
Cueva de Nuño (Ilustración: Alberto Rodríguez — Stereoplastika

En el libro hay más de 50 despoblados, en Al Filo de lo Improbable conocemos uno de ellos, Turruncún. ¿Hay alguna solución para estos lugares o son meros testigos del pasar del tiempo?

Creo que primero habría que determinar si invertir en estos lugares es positivo o no para la sociedad. Hay muchos argumentos a favor y supongo que en contra.

Es un tema complicado, pero humildemente creo que se trata, como en tantos otros asuntos, de pensar a corto o a largo plazo: lo inteligente suele ser lo segundo y lo práctico lo primero.

En una época en la que lo digital “está de moda” ¿Por qué decidiste publicar un libro en vez de una web de montaña?

Web de montaña  ya existe una, mendikat, excelente y difícilmente mejorable en mi opinión. Por otra parte, no quería realizar un proyecto que exigiese una dedicación prolongada.

El libro me pareció una buena idea:

  • Primero porque no existía algo parecido.
  • Segundo porque, de alguna forma, podría ayudar compartiendo algunos de mis conocimientos de la misma forma que tantos otros me habían ayudado a mí.
  • Tercero porque un libro es algo especial; ya se sabe, tener un hijo, plantar un árbol y escribir un libro.

Según comentas este es el segundo libro de montaña de la rioja publicado en toda la historia ¿A qué se debe que haya tan poca bibliografía del tema?

Supongo que a la poca afición a la montaña que existe en La Rioja. Exceptuando a unos pocos lugares  y  los fines de semana, creo que puede decirse que a la montañas riojanas no va prácticamente nadie.

Me gustaría tratar un tema algo polémico. Me imagino que habrás oído el debate del cambio de nombre de Sierra de Cantabria a Sierra de Toloño. Como Riojano ¿Qué opinión tienes sobre el tema?

Me es indiferente. La toponimia por supuesto es muy importante, pero las razones que llevan a tomar este tipo de decisiones son complejas. Yo en mi libro opté por Sierra de Cantabria porque es lo más habitual hoy en día -tanto para los riojanos como para los vascos- a pesar de no ser la denominación oficial.

Dentro de 20 años, con el cambio de nombre ya producido en todos los organismos y publicaciones oficiales, quizás lo más habitual sea Sierra de Toloño. Una de las ventajas de no tener ninguna subvención pública (la principal sería quizás la posibilidad de incluir montañas que estrictamente forman parte de otras comunidades autónomas) es que puedo utilizar el sentido común más allá de formalismos institucionales.

Los que no somos autóctonos de La Rioja solemos visitar la sierra de Cantabria al norte o la Demanda al sur. ¿Qué otros enclaves montañosos riojanos nos recomiendas?

Los dos que citas, considerando también sus extensiones como los Montes Obarenes o los Picos de Urbión, son los más destacados sin duda.  Entre ambas sierras que encierran a La Rioja por el norte y sur, resultan muy atractivos los montes de la Demanda y Camero Nuevo cercanos al valle del Ebro: Tobía, Peñalba, San Quíles, Peña Bajenza…

Después de ascender a tantas cimas y realizar este proyecto ¿Tienes algún otro proyecto montañero más? ¿Mantienes la afición a la montaña?

He empezado a subir las cimas más conocidas de los Pirineos y Picos de Europa, pero la lejanía supone un hándicap evidente. También me gustaría subir a las montañas más altas de cada provincia española, a pesar de que ya he comprobado que se disfruta, al menos en mi caso, mucho más de una ascensión si se conoce aquello que se divisa desde la cima. Por ello quizás muchos de los aficionados a la montaña repiten ascensiones de forma periódica.

En este proyecto en concreto, el hecho de subir a montañas no tan conocidas de una misma región me exigió una mayor preparación inicial (al no existir senderos ni reseñas en muchas de ellas) pero me recompensó con la aventura que supone ascender por primera vez una montaña sin perder la recompensa de la visión desde la cima de lugares reconocibles (valles, barrancos, montañas, ríos, pueblos …), escenario de vivencias pasadas.

Gracias por tu tiempo y enhorabuena por el proyecto.


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